fbpx

Opkomst en ondergang van koopmansfamilie

Op een avond in 1979 zat de bekende journaliste Wibke Bruhns naar een van die vele documentaires op de Duitse televisie over de nazitijd te kijken toen ze haar vader erin herkende. Hans Georg Klamroth, zo luidde zijn naam, stond terecht voor het Volksgerichtshof in Berlijn, 35 jaar eerder. De voorzitter van het hof, ‘bloedrechter’ Roland Freisler, blafte de beklaagde …

Geen liberaal als de anderen

Twee kemphanen op het dak van een auto: de iconische foto toont hoe studentenleider Rudi Dutschke en socioloog Ralf Dahrendorf op 30 januari 1968 in Freiburg met elkaar aan het discuteren zijn in open lucht, terwijl tweeduizend studenten hen toehoren. Twee charismatische Duitsers: de ene het boegbeeld van de revolterende studenten, de andere een academisch wonderkind en rijzende ster van …

Harde maar faire criticus van de macht

Het bombardement van Dresden in februari 1945 had de 12-jarige Arnulf Baring ternauwernood overleefd door samen met zijn grootmoeder – tegen alle raad in – uit de schuilbunker te vluchten. Die eigengereidheid zou hem zijn hele leven lang als historicus en opiniemaker kenmerken. Baring was gekend als ‘Fernsehhistoriker’, TV-historicus, die aan talloze talkshows deelnam en de controverse niet schuwde. Op …

Een politiek president

Een Duits president heeft weinig macht, maar kan wel geestelijke bakens zetten. Roman Herzog kwam op voor verzoening en hervorming.

Gevangene Nr. 562

De Duitse pacifist Carl von Ossietzky kreeg 80 jaar geleden de Nobelprijs voor de Vrede. De nationaalsocialisten konden er niet mee lachen.

Vader Ostpolitik 100 jaar

Vlak voor Willy Brandt 100 jaar geworden zou zijn, hebben de leden van zijn partij, de Sozialdemokratische Partei Deutschlands (SPD), het coalitieverdrag met de christendemocraten goedgekeurd. De SPD weer in de regering: de vroegere bondskanselier zou er zich over verheugd hebben.

Stormram Franz Josef Strauß

Precies een kwarteeuw geleden stierf de flamboyante Beierse politicus Franz Josef Strauß. Twee jaar later, ook op 3 oktober, werd de DDR, de Oost-Duitse communistische staat, opgedoekt. Duitsland was weer één. Maar misschien was de Duitse eenheid zonder Strauß wel vroeger verwezenlijkt? 

John F. Kennedy als ‘Berlijner’

De Amerikaanse president Obama vertoefde vorige week in Berlijn. Net iets te vroeg om op 26 juni de vijftigste verjaardag te kunnen meemaken van de illustere speech die zijn voorganger John F. Kennedy bekroonde met de zin ’Ich bin ein Berliner’. Beide presidenten hielden de ogen op het oosten gericht. Kennedy beloofde West-Berlijn bescherming tegen de Sovjet-Unie, Obama appelleerde ook aan Rusland om het aantal strategische atoomwapens met een derde te verminderen.