Europa, Media
Anneleen Van Bossuyt

Anneleen Van Bossuyt: ‘Europa moet stoppen met platte gratispolitiek’

Voor 120 miljoen euro wifi in heel Europa

Het Europees Parlement gaf deze middag groen licht om 120 miljoen euro te besteden aan ‘gratis’ wifistations. De Europese Commissie berekende dat met dit belastinggeld in 6.000 à 8.000 gemeenten een gratis station kan geplaatst worden. 582 parlementsleden stemden voor, 98 stemden tegen en negen onthielden zich. Van de Belgische parlementsleden stemden enkel Gerolf Annemans (VB) en de N-VA-leden tegen.

Misplaatst en contraproductief

Europarlementslid Anneleen Van Bossuyt (N-VA) volgt voor de ECR-fractie dit dossier op en begrijpt deze gratispolitiek niet. ‘Europa wil met dit project opnieuw populariteit kopen, maar dit zal de belastingbetaler miljoenen kosten. In Vlaanderen geloven we niet meer in gratisverhalen, maar Europa doet lustig verder. Gratis treintickets, gratis wifi, gratis musea … Het kan niet op. En dat in tijden van besparingen. Misplaatst en contraproductief.’

Europarlementslid Tom Vandenkendelaere (CD&V) spreekt daarentegen van ‘een game changer, vooral voor de plattelandsgebieden’. ‘Slechts een op de drie Europeanen die op het platteland wonen, kan vandaag gebruikmaken van een stabiele en snelle internetverbinding.’

Internetrevolutie

Europa wil met het project ‘WiFi4EU’ internetverbindingen brengen naar plaatsen waar deze nog niet aanwezig zijn. De betrokken gemeenten zullen hun gemeentehuis of park met een gratis hotspot kunnen uitrusten op voorwaarde dat er in de buurt nog geen gelijkaardig publiek of privéaanbod bestaat. Subsidie-aanvragen kunnen vanaf begin 2018 worden ingediend en volgens het principe ‘first come, first served’. Er wordt wel gestreefd naar een geografisch evenwicht tussen de Europese lidstaten en binnen iedere lidstaat.

Van Bossuyt heeft vragen bij de effectiviteit hiervan. ‘De traditionele fracties in het Europees Parlement stellen deze subsidie voor alsof Europa plots volledige steden gratis wifi zal schenken. Maar daarvoor is het budget natuurlijk veel te beperkt. Tot de grote internetrevolutie zal dit niet leiden. Europa moet inzetten op 5G mobiele verbindingen en supersnel internet. Dat zijn tenminste écht noodzakelijke investeringen zijn als binnenkort al onze toestellen en wagens met het internet verbonden worden.’

Geen roamingkosten meer

De Commissie wil hiermee oudere mensen en doorsnee toeristen bereiken. Volgens Van Bossuyt zullen deze twee groepen veelal geen gebruik maken van deze gratis wifi. ‘Ouderen die minder mobiel zijn gaan zich niet plots verplaatsen naar een marktplein om daar te kunnen surfen. Bovendien moeten ze dan ook beschikken over een mobiel apparaat en daar wringt het schoentje vaak. Ook toeristen hebben sinds het wegvallen van de roamingkosten veel minder nood aan gratis wifi. Velen onder hen zullen wellicht geen kilometers afleggen om naar die ene gratis hotspot te gaan. Ze gaan liever op een terrasje zitten dat al gratis wifi aanbiedt. Dit is ondoordacht beleid.”

Europa beloont slechte service

Volgens Van Bossuyt beloont dit plan regio’s die slecht presteren op het vlak van internetverbindingen. ‘Europa geeft enkel subsidies aan gemeenten die nog geen gratis hotspots hebben. Vlaamse steden en gemeenten die al kosteloos internet aanbieden, vallen dus uit de boot. Ook waar er al cafés of andere private of publieke initiatieven in de directe omgeving gratis wifi aanbieden, zoals aan de Gentse Graslei of het Antwerpse Schoon Verdiep, zal er geen WiFi4EU komen. Momenteel zijn er in Europa naar schatting al 791.000 hotspots en 69 miljoen homespots. Het ziet er naar uit dat dit een zoveelste transfer wordt naar slecht presterende regio’s.’

Vandenkendelaere vindt het trouwens rechtvaardig dat Europa de installatie van de hotspots financiert, maar de kosten voor het onderhoud overlaat aan de lokale overheden. Van Bossuyt vindt van niet. ‘De traditionele fracties in het Europees Parlement stellen deze subsidie voor alsof Europa plots volledige steden gratis wifi zal schenken. Maar daarvoor is het budget natuurlijk veel te beperkt.’

State of the European Union

Het voorstel voor gratis wifi werd exact een jaar geleden uit de mouw geschud van Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker tijdens zijn speech over de State of the European Union. Van Bossuyt hoopt dat Juncker morgen in zijn nieuwe State of the European Union weer niet met dure cadeautjes zal strooien. ‘Europa moet de centen van zijn burgers investeren in domeinen waar er een duidelijke Europese meerwaarde is: jobs, veiligheid en de aanpak van migratie.’

 

Reacties

Doorbraak.be is een uitgave van vzw Stem in het Kapittel
Hoofdredacteur: Pieter Bauwens
Webbeheer: Dirk Laeremans