Multicultuur & samenleven

24 juni: de slag bij Bannockburn

‘Bannockburn’, wanneer je het een Schot hoort uitspreken (met de kenmerkende r) dan weet je dat het iets mythisch betreft. Zeshonderdnegenennegentig jaar geleden stonden zo’n 6000 Schotten tegenover 25 000 Engelse aartsvijanden op de velden van Bannockburn, een plaatsje nabij Stirling, de ‘poort naar de Highlands’. De Schotse koning Robert the Bruce versloeg het Engels leger beslissend waardoor hij niet alleen zijn eigen gezag binnen Schotland voorgoed vestigde, maar de Engelsen ook zo hard terugsloeg dat ze hun claims op Schotland niet meer waar konden maken. 

Benjamin Barber in Antwerpen: ‘Nationalisme leidt tot oorlog’

‘Hoe “hot” kun je zijn wanneer je al overal ter wereld moet komen spreken over een boek dat nog moet verschijnen’, schreef De Morgen over de Amerikaanse politicoloog Benjamin Barber die in sommige kringen als een soort goeroe wordt beschouwd. Hij sprak in Antwerpen over urbanisering en democratie. Binnenkort verschijnt zijn nieuwe boek ‘If majors ruled the world’ waarin hij stelt dat steden de democratie meer dienen dan de natiestaat. Het werd een avond vol flauwe anekdotes met weinig onderbouwing en de meerwaardezoeker ging teleurgesteld naar huis, vindt onze ‘correspondent ter plaatse’.

De maat is vol

Pretenderen dat je het volk vertegenwoordigt en dan moeten meemaken dat datzelfde volk zich tegen jou keert: het overkwam de leiders van de Duitse Democratische Republiek (DDR)  precies zestig jaar geleden. De arbeidersopstand van ‘der 17. Juni’ bleef een levenslang trauma voor de marxisten-leninisten die ervan droomden de DDR tot een arbeidersparadijs om te vormen. De gebeurtenis wordt ook in het Europees Parlement herdacht met een tentoonstelling.  

Oxford Manifest: een politiek liberaal grondvest

Enkele weken terug verruilden de Vlaamse socialisten hun doopceel voor een nieuw ideologisch manifest. Het Charter van Quaregnon is dood. Leve het ‘Vlaanderen van Morgen‘, dat Bruno Tobback voorstelde. Hij liet bij die gelegenheid optekenen dat zijn partij een andere voorzitter mag kiezen als hij de volgende verkiezingen verliest. Niet elke partij heeft zo’n ideologisch stichtingsdocument. Vlaams-nationalisten al helemaal niet. Christendemocraten zouden zich kunnen beroepen op pauselijke encyclieken, of – sinds 1945 – op het Kerstprogramma van de toenmalige CVP. De Vlaamse liberalen hebben evenmin een Groot Ideologisch Handvest. Misschien ook eigen aan een partij die in feite altijd meer een kiesvereniging is geweest. De Burgermanifesten van Verhofstadt zouden kunnen doorgaan voor een blauwe bijbel, maar welk van de drie (vier)? Of heeft het nieuwe – in eigen beheer uitgegeven – Lentemanifest van Gwendolyn Rutten de ambitie het liberalisme voor eens en altijd te ijken?

Gezocht: moslims die mee hun strijd willen voeren

De islam is alomtegenwoordig. Dat is niet religieus bedoeld. Met de bomaanslag in Boston, de aanslag in Londen en het hoofddoekendebat staan moslims in het oog van de storm. Toch hoor je relatief weinig van hen zelf. Of toch zeker van de gematigde meerderheid onder hen.  Zouden die dan toch in stilte instemmen met het gewauwel van die extremistische gekken? Ik weiger dat te geloven.

Een flamboyante socialist en een ‘femme fatale’

Onze eigenste Elio di Rupo zal er in Leipzig bij zijn wanneer de Sociaaldemocratische Partij van Duitsland (SPD) donderdag 23 mei haar 150ste verjaardag viert. De Duitse sociaaldemocraten hebben in al die jaren veel woelige watertjes doorzwommen. De oprichter van de partij had eigenlijk al de toon gezet met zijn eigen biografie. Doorbraak richt daarom de schijnwerpers op hem omwille van de invloed die zo iemand op politiek en samenleving kan hebben.  

Vergangenheitsbewältigung: Duits woord zonder vertaling

De  ‘onthullingen’ over het verleden van Angela Merkel zouden bijna doen vergeten dat Duitsland meedogenloos open omgaat met de eigen geschiedenis. We kunnen ons maar beter niet te vrolijk maken bij de gedachte aan een jonge Merkel die met het rode boekje zwaait: er valt heel wat te leren van de Duitse confrontatie met het verleden. Want niets zo hedendaags Europees als een moeilijk gisteren. 

André Denys: afscheid van een Vlaamsgezinde liberaal en een liberale flamingant

André Denys: volks, liberaal, volksliberaal Terecht besteden pers en politiek veel aandacht aan het plotse overlijden van de zieke André Denys. Gevierd gouverneur van Oost-Vlaanderen. Gerespecteerd parlementariër en geroemd debater. Over zijn sportieve prestaties als ‘coureur’ hebben we het hier niet. Daarover leest u elders meer. Terecht vallen pers en politiek over elkaar heen om met de meest positieve bewoordingen terug te blikken op het actieve liberale parlementslid dat Denys was. Doorbraak wil meer dan een mening aan bod laten komen en een andere dimensie bieden. André Denys als flamingant.

Religieuze symbolen in het openbare leven

De Antwerpse dresscode, de deontologische code te Boom, het hoofddoekenverbod in het gemeenschapsonderwijs en de nakende beslissing van het Gentse bestuur om het hoofddoekenverbod af te schaffen. Het zijn ongetwijfeld zaken die velen beroeren. Meningen verschillen. Maar wat kan er en wat niet? Hoe zit het met de rechtspraak van de hoogste rechtscolleges?

De jeugdzonde van een groot denker

‘Jürgen Habermas komt!’ De komst van één van de grootste hedendaagse filosofen was met veel tromgeroffel aangekondigd. Op vrijdag 26 april hield hij aan de KU Leuven een lezing over de toekomst van Europa. De media-aandacht zorgde ervoor dat er op amper drie uur tijd duizend tickets de deur uitvlogen. ‘Gelukkig’ spreekt de man niet in zijn moedertaal, maar in het Engels. Stel je voor dat hij in die taal zou spreken die zich het best leent voor het wijsgerige denken.