Actualiteit, Binnenland, Politiek
Vooruit

Platform Vooruit ondersteunt niet-traditionele partijen

‘Traditionele partijen moeten zichzelf in vraag stellen’

De hulp die traditionele partijen in steden en gemeenten van hun nationale partij krijgen hebben lokale onafhankelijke partijen niet. De beweging Vooruit wil lokale partijen daarin tegemoet komen. Tegen de miljoenen euro’s in de oorlogskas van de traditionele partijen kan het platform niet opboksen. Daarom zal Vooruit lokale partijen vooral op inhoudelijk vlak ondersteunen.

Vooruit kent zijn wortels in Kortrijk. In oktober 2016 werd de lokale partij Kortrijk Vooruit opgericht door enkele teleurgestelde ex-N-VA’ers die tien maanden eerder uit de Vlaams-nationale partij stapten. Voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 mikken voorzitter Geo Verstichel en ondervoorzitter Marniek De Bruyne op twee zetels, maar hun verhaal overstijgt hun eigen stad. In juni 2017 werd ook in Harelbeke een lokale ‘Vooruit’-partij opgericht (de naam, het logo en de visietekst werden overgenomen maar verder zijn er geen banden met Kortrijk).

Daarop volgde het initiatief ‘Vooruit Politiek Platform’ om verschillende Vlaamse lokale partijen te ondersteunen. ‘Met grote verbazing stelden we namelijk vast dat in vele steden en gemeenten kleine, lokale partijen met dezelfde vragen worstelen’, legt oprichter Geo Verstichel uit. ‘Daarom zal dit platform kennis delen en lokale partijen een eigen identiteit helpen te ontwikkelen los van traditionele partijen. We zullen geregeld bijeenkomen en via onze website kunnen de verschillende deelnemers informatie delen.’ Vóór de bekendmaking van het platform kon Verstichel meegeven dat na Kortrijk en Harelbeke volgende nieuwe lokale partijen al met het Vooruit-logo zullen werken: Vooruit Koksijde, Staden Vooruit, Kasterlee Vooruit en Tienen Vooruit.

Vooruit zal werken met een lineaire structuur zonder voorzitter. ‘We houden het op een operationeel coördinator en een coördinator per provincie’, vertelt de andere oprichter Marniek De Bruyne. ‘Wat wij nu doen is ongezien in Vlaanderen. Nederland kent een hele geschiedenis van lokale partijen. Vlaanderen is daar nu ook klaar voor.’

Doorbraak: Waarom zijn lokale partijen interessanter dan traditionele partijen?

Verstichel: ‘Zelf zijn we allebei voorzitter geweest van N-VA Kortrijk en werden we vanuit de nationale partij gestuurd. Als lokale partij heb je meer voeling met je gemeente of stad, merken we nu. Bovendien knappen kiezers af op het imago van de traditionele partijpolitiek, kijk maar naar de schandaalsfeer van de laatste maanden.’

Wie sluit zich aan bij een lokale partij? Zijn het bijvoorbeeld gefrustreerde politici die de traditionele politiek vaarwel zeggen?

De Bruyne: ‘Wie gefrustreerd is heeft niet de kracht om een nieuw project op poten te zetten.’

Jullie komen uit de N-VA. Zal Vooruit dan niet gepercipieerd worden als een anti-N-VA-verhaal?

Verstichel: ‘In januari 2016 zijn we uit N-VA gestapt. Tien maanden hebben we gewacht om met Kortrijk Vooruit naar buiten te komen. Iedereen die lid is van een lokale partij is alleszins welkom in onze beweging. Traditionele partijen zouden trouwens hun manier van werken eens in vraag moeten stellen. Veel mensen blijven er op hun honger zitten en verlaten vervolgens hun partij.’

Hoe groot is de drempel, zeker voor wie bijvoorbeeld gepokt en gemazeld zit in de Vlaamse beweging, om hun traditionele partij te verlaten en een nieuw avontuur in te duiken?

Verstichel: ‘Zelf heb ik daar als oud-Volksunielid een tijdje mee in de knoop gezeten. Toch is die stap op een bepaald moment heel klein geweest, omdat je voelt dat het verhaal ten einde is.’

Hoe groot is jullie beweging nu?

Verstichel: ‘Momenteel zijn er ongeveer 40 lokale partijen die zich achter onze beweging scharen. In meer dan 10 percent van alle Vlaamse gemeenten zullen dus mensen van onze beweging opkomen. In Limburg, dat een aparte politieke dynamiek heeft, hebben we nu al een aparte coördinator.

De Bruyne: ‘Er zijn bovendien nog een aantal partijen die in de pijplijn zitten. Nieuwe partijen kunnen indien gewenst onder de naam Vooruit opkomen en bestaande lokale partijen kunnen deelnemen onder hun al bestaande naam.’

Hebben jullie ook financiële middelen?

Verstichel: (lacht) We hebben geen gebouwen in Brussel die we kunnen verhuren (doelt op N-VA — S.C.). Ik geloof in de drive van onze mensen. We zullen moeten roeien met de riemen die we hebben.’

De Bruyne: ‘Partijen kunnen samen natuurlijk gebruik maken van dezelfde drukkerij om de kostprijs van verkiezingsaffiches te verlagen. Weinig geld stimuleert bovendien de creativiteit. We willen vooral vermijden dat er ons van bovenaf van alles opgelegd wordt.’

Verstichel: ‘Ik vind het trouwens heel vreemd dat we tegen partijen moeten opboksen die ons eigen belastinggeld gebruiken. Het systeem zou op zijn minst een bepaald percentage voor kleine partijen kunnen voorzien.’

Lokaal is het eenvoudiger om een nieuwe partij op te richten dan op nationaal niveau. Hoe kan je op bovenlokaal vlak frisse wind zien te brengen?

Verstichel: ‘Dat is een heel moeilijke vraag. Zoiets kost veel geld en je moet de kiesdrempel zien te overschrijden.’

De Bruyne: We zijn geen vragende partij maar we sluiten niet uit dat mensen die ons genegen zijn ons zullen benaderen om iets op te starten voor de Vlaamse en federale verkiezingen in 2019.’

 

Sander Carollo

steun doorbraak

Wil u graag meer lezen van Sander Carollo?

Doorbraak is een onafhankelijk medium zonder subsidies. We kunnen dit enkel doen dankzij uw financiële steun. Uw steun geeft onze auteurs de motivatie om meer en regelmatiger te schrijven. Steun ons met een kleine bijdrage of word vandaag nog Vriend van Doorbaak.

Ik help Doorbraak groeien.

Doorbraak.be is een uitgave van vzw Stem in het Kapittel
Hoofdredacteur: Pieter Bauwens
Webbeheer: Dirk Laeremans