fbpx


Sport
Courtois

Raf Willems start reeks helden van de sport: ‘Courtois verdient Gouden Bal’

Ruimte voor reeks met boekzines rond sporthelden



Met een sportkalender die in 2022 al veel boeiende verhalen heeft voortgebracht, mag de liefhebber niet klagen. Niet enkel vanwege het plaatsvinden van die verschillende topevenementen. Ook omdat er over gelezen kan worden en deze zo nog eens herbeleefd kunnen worden.

In de nieuwe reeks ‘Helden van de sport’ van Raf Willems, bijvoorbeeld. De man die sinds 1995 als auteur meer dan 50 boeken op zijn palmares heeft, zorgt voor een combinatie die een verschillend doelpubliek op de wenken bedient.

Verschil van aanpak

Zijn serie ‘Helden van’ verschilt qua aanpak van zijn serie ‘Gouden Boeken’. De ‘Gouden Boeken’ zijn voor de lezer die inzicht wil in grondige verhalen en gaat per boek tussen 30 en 35 euro kosten. De ‘Helden van’-boekzines worden opgebouwd rond één groot stuk, met dan kleine verhaaltjes erom heen. Het eerste in de rij: ‘Helden van de Champions League 1993-2022‘. Dat, zoals de titel het zegt, de geschiedenis van deze Europese voetbalcompetitie beschouwt.

Dat bij toeval begonnen en geëindigd kon worden met een Belgische triomf, brengt Willems aan het lachen. Meestal is het lot hem niet gunstig gezind als het over de actualiteit en de gevolgen voor zijn boeken gaat, maar nu dus wel. De vooruitgang van de technologie is voor Willems een belangrijke factor. ‘Vroeger hadden we voor de finale klaar moeten zijn, want we moesten een maand wachten voor het er lag. Zo was dat bij de drukkerij. Nu kun je binnen de tien dagen verschijnen.’

Er kan dus kort op de bal gespeeld worden. ‘Dat was hier al een troef. Ik had al een portret geschreven over Jürgen Klopp en onze Nederlandse voetbalschrijver Jan-Willem Spaan iets over Virgil van Dijk laten maken. Liverpool was immers de grote favoriet, maar Courtois speelde een fantastische wedstrijd.’

Interview als potentieel collectors item

Diens prestatie nam Willems terug mee naar 2014, toen hij Courtois interviewde. ‘Hij was net 21 geworden en was een topper in wording. Ik heb dat interview teruggelezen en besloten dat mee te nemen. Ik vond dat het de tand des tijds doorstond en heb dan Van Dijk eruit gehaald, want het was al Courtois die de klok sloeg. Dat kun je niet als je dit systeem niet hebt. Een heel groot voordeel dat je bijna als een weekblad kunt verschijnen.’

Over Courtois heeft Willems een zeer heldere mening. ‘Ik vind dat Courtois de Gouden Bal verdient, maar Benzema gaat ‘m waarschijnlijk winnen. Ik heb zelf jarenlang als cafévoetballer in doel gestaan. Er is maar één keeper in de geschiedenis geweest die de Gouden Bal gekregen heeft: Yashin in 1963. Courtois verdient bijna zestig jaar later de Gouden Bal. Het wordt tijd dat iemand van ons – keepers zijn een ras apart – die Gouden Bal nog eens krijgt en het kan niet anders dat dat Courtois is. In de hele knockout-fase was het elke keer dankzij Courtois dat Real doorging.’

Combinatie Willems – Colin

De ‘Helden’-reeks komt er op initiatief van Willems en de ervaren François Colin. ‘Hij is de man met de meeste inzichten in hoe de UEFA vooral disfunctioneert en heeft veel kennis van de structuren.  Ik denk niet dat er in Vlaanderen nog meer voetbalkennis en ervaring  is om met geschreven teksten bezig te zijn dan de combinatie Colin en ik. Ik denk dat we dat van onszelf mogen zeggen.’

De keuze voor boekzine als vorm is bewust. ‘Ik hoop er zes per jaar te brengen, bijvoorbeeld vier over voetbal en twee over koers. Een boekzine doet het ook wel goed in bijvoorbeeld Nederland. Ik wil met auteurs blijven werken die het gevoel hebben dat ze aan een boek bezig zijn. Ik hoop dat binnen dit en vier jaar er een echte “Helden van”-reeks ligt.’

Met ‘Helden van de Tour’ naar zomerse sfeer

Begin augustus komt ‘Helden van de Tour‘ van auteur Bart Lamers uit. Portretten van de meest legendarische renners in de Tourgeschiedenis en ritverslagen uit 2022 kunnen niet ontbreken. In een stijl die u helemaal meevoert naar het zomerse gevoel van de Tour de France.

Na het lezen van deze stukken heeft u weer even veel bewondering voor de topprestaties van de renners als wanneer ze die nog maar pas geleverd hebben, met ook aandacht voor de verschillende persoonlijkheden en wat er allemaal in hen omgaat. Een interview met gewezen klimmer pur sang Lucien Van Impe is evenzeer een meerwaarde.

September is de maand van de publicatie van ‘Heldinnen van het voetbal’. Een historische gids over het vrouwenvoetbal. Het vrouwenvoetbal zit in de lift en dat dient ook beschreven te worden. ‘Die trein mag je niet missen. Als je ziet dat Barcelona 90 000 fans heeft. In Engeland hebben ze het niet al te goed aangepakt met die kleine stadions, want dat is een stap terug. Op de vorige toernooien waren stadions met een capaciteit van minstens 20 000 toeschouwers allemaal uitverkocht.’

Op eerste rij op EK vrouwenvoetbal

‘In België is nog maar een klein beetje geïnvesteerd in de omkadering van de nationale ploeg en niets in de clubs. Veel te weinig in vergelijking met andere landen’, oordeelt Willems. Jill Delsaux, de enige bij de UEFA geaccrediteerde fotografe uit Vlaanderen, maakt sfeerbeelden op het toernooi. Zij is geaccrediteerd tot op het einde van het toernooi. Ook Dirk Deferme gaat een aantal bijdragen van op het Europees Kampioenschap (EK) schrijven. Willems zelf brengt de historische stukken aan.

Na deze drie boekzines volgen nog ‘Helden van de Rode Duivels 2012-2022’, tien jaar na de eerste kwalificatiewedstrijd van de ‘Gouden Generatie’, en ook ‘Helden van Club Brugge’. ‘Ik heb een paar jaar geleden de volgens mij vijftig beste spelers van Club Brugge geportretteerd. Ik ga dat uitbreiden naar honderd spelers. En dan hopen we dat we dat met andere clubs ook kunnen doen.’ De intentie is dus zeker om interesse te wekken in de sportwereld zelf. ‘We hopen aan partners te geraken en ook eens een sportvedette te overtuigen om er zelf mee in te stappen’, verkondigt Willems.

Aangeboden door de Vrienden van Doorbraak


steun doorbraak

Dit artikel, cartoon of podcast wordt u aangeboden door de Vrienden van Doorbraak

Door een jaarlijkse of maandelijkse bijdragen financieren de Vrienden van Doorbraak de publicatie van de gratis toegankelijke artikels, podcasts, cartoons of video-uitzendingen op doorbraak.be. Onze vrienden krijgen ook korting in de Doorbraak winkel en exclusieve uitnodigingen.

Hartelijk dank voor uw steun als Vriend van Doorbraak.

Kevin Vanbuggenhout

Passie voor sport, politiek en neutrale journalistiek.