Buitenland, Multicultuur & samenleven
LGBT

Trump steunt LGBT-conservatieven

Conservatisme en de Republikeinse partij (GOP) in de Verenigde Staten worden veelal geassocieerd met een afwijzing van mensen die niet heteroseksueel zijn. Maar er bestaat ook een organisatie, de Log Cabin Republicans (LCR) binnen de GOP die al 41 jaar bestaat en opkomt voor de rechten van de LGBT-gemeenschap. Een exclusief interview met Gregory T. Angelo, de voorzitter van de LCR, vanop de conservatieve CPAC-conferentie in de Verenigde Staten.

Doorbraak: Wat zijn de Log Cabin Republicans?

Gregory Angelo: ‘LCR is dé organisatie die LGBT-conservatieven en ook hetero-conservatieven die ons steunen verenigen. We staan voor individuele vrijheid, de vrije markt, sterke nationale defensie en gelijkwaardigheid voor alle Amerikanen.’

Hoe zou je zeggen dat het beleid van Donald Trump de LGBT-gemeenschap beïnvloed?

‘Donald Trumps beleid moet je genuanceerd bekijken. Trump is eerder een centrist wat betreft de LGBT-gemeenschap, uitgezonderd zijn oproep om transgenders te bannen uit het leger. Maar verder dan dat is hij iemand die geschiedenis gemaakt heeft als de president die het Witte Huis is ingegaan met het idee dat “Marriage Equality” (homohuwelijk) een wet is die niet meer veranderd wordt. Hij heeft onze gemeenschap rethorisch, maar ook in daden gesteund. Voornamelijk zijn steun vanop het podium op de Republikeinse conventie waar hij de gehele LGBTQ-gemeenschap verwelkomde in de Republikeinse Partij en daar een staande ovatie voor kreeg. Maar vooral zijn toespraak voor de 49 dodelijke slachtoffers van de schietpartij in de discotheek Orlando in 2016, die vermoord werden door een radicale islamitische terrorist. Hij was de enige presidentskandidaat die de radicale islam met de vinger wees en expliciet zijn steun toezegde aan de LGBT-gemeenschap.’

‘Hij stuurde ook expliciet een brief naar de Log Cabin Republicans om ons te feliciteren voor ons 40-jarig jubileum. Je kunt die brief op onze website vinden.’

Was Trump jullie eerste keuze?

‘Wij mogen enkel onze steun uitspreken wanneer de definitieve kandidaat van onze partij gekend is, maar hij had initieel al heel veel steun in ze organisatie.’

Hoe vinden jullie dat Trump het doet?

‘Wel, LGBT-rechten gaan over meer dan het homohuwelijk. Het gaat over alles waar we hier over praten op CPAC: opstaan tegen de radicale islam, het steunen van wapenbezit (tweede amendement van de grondwet), opstaan tegen linkse “LGBT-bully’s” die fakenews vertellen over onze president. De president doet het heel goed voor LGBT-rechten. We verschillen wel van mening over het bannen van transgenders in het leger.’

Was dat niet eerder een ideetje om de sociaal-conservatieve basis te paaien, maar niet echt iets waar hijzelf achterstaat?

‘Daar lijkt het op. Het was vooral een politieke zet om ervoor te zorgen dat de NDAA (National Defense Authorisation Act — DN) zou goedgekeurd worden. Ik denk niet dat het juist is en het is ook nog niet doorgevoerd. Het was eerder politiek cynisme dan het signaal van een cultuuroorlog.’

Zijn er transgenders in het leger?

‘Er zijn er. Het is dan ook verkeerd om een jaar geleden te zeggen dat iedereen kan zijn wie hij wil en dat je daar dan een jaar later voor wordt buiten gesmeten.’

LCR bestaat 41 jaar, ik kan me voorstellen dat de zaken sterk veranderd zijn.

‘Onze organisatie is gestart in 1977 toen er een referendum in California was die een verbod op homoseksuele leerkrachten wou invoeren. De peilingen gaven aan dat dit zou gestemd worden met een tweederde meerderheid. Het was de oud-gouverneur van California, Ronald Reagan, die hier met een opiniestuk tegen inging. Zo is LCR gestart.’
‘Wij hebben ons ingezet tegen “Don’t ask, don’t tell” (militairen mochten niet zeggen dat ze homoseksueel waren, maar ook niet vragen — DN). Binnen de GOP waren er mensen die jaren naar de conventie gingen en die niet enkel geconfronteerd werden met verschillen van opinie, maar ook met vitriool over homoseksualiteit op het podium. Dit is veranderd met Trump. Trump zei op de conventie in 2016 dat de Republikeinse Partij open staat voor de gehele LGBTQ-gemeenschap.’

Hoe zit die geschiedenis in elkaar?

‘Het toppunt in die periode was 1992. In 2016 is dit allemaal veranderd, met Peter Thiel (openlijk homoseksueel en internetondernemer), maar ook Donald Trump in zijn toespraak. Het was niet enkel Trump, maar ook Newt Gingrich die sprak over problemen die transgenders hadden in Iran. Giuliani zei dat iédereen moest beschermd worden door de politie. Ook Ted Cruz, die zei dat Bill of Rights voor hetero- en homoseksuelen telt. Dat is een groot verschil op vier jaar tijd en allemaal dankzij Donald Trump.’

Wat is het percentage in de LGBT-gemeenschap dat Republikeins stemt?

‘Er zijn data beschikbaar, voor homoseksuelen is het hoogst behaalde percentage Republikeinse stemmers 31%. Dit zou natuurlijk op termijn richting het nationale gemiddelde moeten gaan, omdat je seksuele voorkeur weinig of niks te maken heeft met je politieke voorkeur. Vreemd genoeg was het in 2016 het laagst, 14%. De hoogste percentages waren in 1994 en 2010. Toen was het thema fiscale verantwoordelijkheid. Hiermee kunnen we verkiezingen veranderen. Als je kijkt naar staten waar Trump nipt gewonnen heeft, heeft Trump waarschijnlijk veel aan de LGBT-gemeenschap te danken.’

‘We komen van ver, het was G.W. Bush die met anti-LGBT-standpunten mensen naar de stembus probeerde te krijgen en Obama die in 2012 zijn uiterste best deed om met pro-LGBT-standpunten Democraten naar de stembus te krijgen. Ik hou er niet van dat politieke partijen die component van mijn identiteit gebruiken om ons naar de stembus te krijgen. Wij zijn allemaal veel meer dan enkel homoseksueel. Ter linkerzijde is dat toch iets anders.’

Slotvraag: wat zijn jullie posities over homohuwelijk en homo-adoptie?

‘Wij zijn voorstander van beide. De discussie over het homohuwelijk is voorbij. Wij steunen homo-adoptie. Ik heb zelf gewerkt voor een adoptie-organisatie. Kinderen zijn oprecht blij dat ze in een warm nest terechtkomen.’

Doorbraak.be is een uitgave van vzw Stem in het Kapittel
Hoofdredacteur: Pieter Bauwens
Webbeheer: Dirk Laeremans