Actualiteit, Buitenland
conservative party
Premium

House of Cards in Manchester

Instant coffee?!’ Een fotograaf in de persruimte is nogal verbolgen over de flutkoffie die men te drinken krijgt op het partijcongres van de Conservative Party. ‘Let’s blame Brexit for it’, grapt een journalist.

Een bonte bende

In de congreshal is het een drukte. Het ledenbestand van de Conservative Party voldoet deels aan het heersende cliché: deftige heren in krijtstreeppakken en dames in mantelpakjes. Er lopen jongemannen rond wiens blik de indruk wekt dat ze je kunnen vertellen over hun wedervaren in de Krimoorlog. Maar dat is niet het totale plaatje. Er zijn heel wat sikh, mannen met keppeltjes, geföhnde jongedames, zwarte en minder zwarte partijleden, LGBTQI-leden en islamitische Tory’s. De partij probeert met een aparte stand in de hal ook te focussen op jongeren. De Conservatives zoeken volop manieren om de jeugd aan te spreken om hun letterlijke uitsterven te voorkomen.

Margaret Thatcher is niet helemaal weg

Op het congres staat er ook een stand van de Conservative Party Archive in de Bodleian Library in Oxford. Het presenteert een uitstalkast met archiefstukken van Margaret Thatcher. Zij blijft het goed doen bij de Tory’s. Binnenlandminister Priti Patel scoorde heel wat applaus bij de achterban door met Thatchers strenge visie op het politiebeleid de geest van de iconische premier op te roepen. ’De Conservative Party keert terug naar zijn getrouwe positie als de partij van recht en orde in het Verenigd Koninkrijk. Ik zeg heel duidelijk tegen de criminelen: we are coming after you!

Margaret ThatcherDoorbraak

Een uitstalkast met archiefstukken van Margaret Thatcher op het Torycongres.

House of Cards

’s Ochtends voerde Lord Michael Dobbs het woord. Dobbs is wereldwijd bekend als de auteur van The House of Cards. Maar hij was daarvoor jarenlang de speechschrijver van Margaret Thatcher en adviseerde haar ook. In 1987 ontsloeg ze hem. ‘En ik ben er haar vandaag dankbaar voor. Want twee weken na dat ontslag ging ik aan een tafel zitten en begon ik House of Cards  te schrijven.’ Hij vertelt op een charmante manier over hoe zijn boek een internationaal succes werd. ‘Wanneer ik van premier Renzi van Italië hoorde dat hij een fan was, schreef ik hem. Ik bedankte hem voor zijn aanprijzingen, maar waarschuwde hem ook. House of Cards  is een fictiewerk, geen handleiding. De auteur, die in het Hogerhuis zetelt, is een overtuigde brexitaanhanger. ‘Boris zal de brexit gedaan krijgen. Geloof me vrij!’

Daarmee verwoordt Lord Dobbs het gevoel bij de grote meerderheid van de aanwezige congresgangers. Wie dat gevoel in discussiepanels durft tegen te spreken, krijgt het sowieso aan de stok met vurige, maar beleefde vragenstellers in het publiek. Een journalist van een Amerikaans weekblad zegt me: ‘Dit mag ons allemaal niet verwonderen. We weten al jaren dat de mensen die nu deze partij leiden crazy zijn. Wat mij verwondert, is hoe de buitenwereld dat maar zo laat doorhad.’ De Tory’s zijn meer House of Cards  dan ze zelf willen toegeven.

Radeloos of strategie?

’s Avonds is het druk in een van de grotere ruimtes van het Midland Hotel. Er vindt een champagnereceptie plaats. Politici, lobbyisten en journalisten mengen zich onder mekaar. Er wordt verteld dat The Daily Telegraph  details heeft gekregen over de voorstellen die Boris Johnson aan de Europese Unie zal presenteren. De politici houden vol dat een akkoord voor 31 oktober mogelijk blijft. Jacob Rees-Mogg is inmiddels verwikkeld in een discussie met een dame uit het Hogerhuis. Ze neemt de handelswijze van de regering waarin Rees-Mogg dient kwalijk. Een journalist van The Times  buigt wat voorover zodat ik hem beter kan begrijpen tussen het lawaai in de zaal door: ‘Ze weten heel goed dat er geen akkoord komt. Ze bereiden zich voor om de schuld van mislukking af te kunnen schuiven op anderen. Op de EU, de pers, het parlement.’

Voor ik de trap opga om het chique hotel in te ruilen voor mijn beduimelde kamertje boven een kleine, maar leuke pub bots ik letterlijk op Sir Graham Brady. Hij is het conservatieve parlementslid dat het enige voorstel kon presenteren in het Lagerhuis dat een meerderheid kreeg. Het Brady-amendement vormt de basis van de Britse opstelling om een akkoord te krijgen met nieuwe voorwaarden in Noord-Ierland. We schudden de hand. ‘You’re from Belgium? Ik hoop echt dat we dat akkoord bereiken. Als het niet lukt dan is dat heel slecht voor ons en voor jullie. Ik hoop het echt.’ Hij meent het, maar hij klinkt ook een beetje radeloos.

Harry De Paepe rapporteert de komende dagen over de Britse politiek vanuit Manchester.

‘Instant coffee?!’ Een fotograaf in de persruimte is nogal verbolgen over de flutkoffie die men te drinken krijgt op het partijcongres van de Conservative Party. ‘Let’s blame Brexit for it’, grapt een journalist. Een bonte bende In de congreshal is het een drukte. Het ledenbestand van de Conservative Party voldoet deels aan het heersende cliché: deftige heren in krijtstreeppakken en dames in mantelpakjes. Er lopen jongemannen rond wiens blik de indruk wekt dat ze je kunnen vertellen over hun wedervaren…

Premium Artikel

Dit artikel is een premium-artikel dat alleen leesbaar is voor Doorbraak-lezers die ingelogd zijn op doorbraak.be. Registreren is gratis en geeft toegang tot alle premium artikels. Het is mogelijk dat u al de nieuwsbrief ontvangt of dat u al een steuner bent bij Doorbraak, maar dat u nog geen inlogaccount (met wachtwoord) heeft aangemaakt. Als u via sociale media inlogt of hieronder een nieuwe account aanmaakt, dan wordt die account automatisch aangemaakt en aan uw nieuwsbrief gekoppeld.


Al geregistreerd bij Doorbraak of bij een sociaal netwerk? Log dan hieronder in op Doorbraak.be








Wachtwoord vergeten of nog geen account?

Geef hieronder je email adres en je naam en we maken een nieuw wachtwoord (als je een account hebt) of we maken automatisch een account aan.

Harry De Paepe

steun doorbraak

Wil u graag meer lezen van Harry De Paepe?

Doorbraak is een onafhankelijk medium zonder subsidies. We kunnen dit enkel doen dankzij uw financiële steun. Uw steun geeft onze auteurs de motivatie om meer en regelmatiger te schrijven. Steun ons met een kleine bijdrage of word vandaag nog Vriend van Doorbraak.

Ik help Doorbraak groeien.
Doorbraak.be is een uitgave van vzw Stem in het Kapittel i.s.m. Perruptio cvba Hoofdredacteur: Pieter Bauwens Webbeheer: Dirk Laeremans