fbpx


Media, Wetenschap

Alain Grootaers: ‘Media slikken kritiekloos wat overheid voorkauwt’

De ene dag nog een gerespecteerde wetenschapper, de andere dag plots een paria



Vandaag, 3 september gaat de documentaire reeks Tegenwind in première op blckbx.tv. Journalisten Jakobien Huisman en Alain Grootaers brengen, samen met regisseur/cameraman Mark Sanders, een portret van zes illustere Belgische en Nederlandse wetenschappers. Die staken gedurende het afgelopen anderhalve jaar, in volle coronacrisis, hun nek uit om een boodschap te brengen die niet populair was. Daardoor werden ze vaak geridiculiseerd of gecensureerd, terwijl hun kritiek steeds gebaseerd was op wetenschappelijk onderzoek. Zij zijn dus niet onbesproken en komen in de…

Niet ingelogd - Plus artikel - log in of neem een gratis maandabonnement

U hebt een plus artikel ontdekt. We houden plus-artikels exclusief voor onze abonnees. Maar uiteraard willen we ook graag dat u kennismaakt met Doorbraak. Daarom geven we onze nieuwe lezers met plezier een maandabonnement cadeau. Zonder enige verplichting of betaling. Per email adres kunnen we slechts één proefabonnement geven.

(Proef)abonnement reeds verlopen? Dan kan u hier abonneren.


U hebt reeds een geldig (proef)abonnement, maar toch krijgt u het artikel niet volledig te zien? Werk uw gegevens bij voor deze browser.

Start hieronder de procedure voor een gratis maandabonnement





Was u al geregistreerd bij Doorbraak? Log dan hieronder in bij Doorbraak.

U kan aanmelden via uw e-mail adres en wachtwoord of via uw account bij sociale media als u daar hetzelfde e-mail adres hebt.








Wachtwoord vergeten of nog geen account?

Geef hieronder uw e-mail adres en uw naam en we maken automatisch een nieuw account aan of we sturen u een e-mailtje met een link om automatisch in te loggen en/of een nieuw wachtwoord te vragen.

Uw Abonnement is (bijna) verlopen (of uw browser moet bijgewerkt worden)

Uw abonnement is helaas verlopen. Maar u mag nog enkele dagen verder lezen. Brengt u wel snel uw abonnement in orde? Dan mist u geen enkel artikel. Voor 90€ per jaar of 9€ per maand bent u weer helemaal bij.

Als "Vriend van Doorbraak" geniet u bovendien van een korting van 50% op de normale abonnementsprijs.

Heeft u een maandelijks abonnement of heeft u reeds hernieuwd, maar u ziet toch dit bericht? Werk uw abonnement bij voor deze browser en u leest zo weer verder.

Uw (proef)abonnement is verlopen (of uw browser weet nog niet van de vernieuwing)

Uw (proef)abonnement is helaas al meer dan 7 dagen verlopen . Als uw abonnementshernieuwing al (automatisch) gebeurd is, dan moet u allicht uw gegevens bijwerken voor deze browser. Zoniet, dan kan u snel een abonnement nemen, dan mist u geen enkel artikel. Voor 90€ per jaar of 9€ per maand bent u weer helemaal bij.

Als "Vriend van Doorbraak" geniet u bovendien van een korting van 50% op de normale abonnementsprijs.

Reeds hernieuwd, maar u ziet toch dit bericht? Werk uw gegevens bij voor deze browser of check uw profiel.


Vandaag, 3 september gaat de documentaire reeks Tegenwind in première op blckbx.tv. Journalisten Jakobien Huisman en Alain Grootaers brengen, samen met regisseur/cameraman Mark Sanders, een portret van zes illustere Belgische en Nederlandse wetenschappers. Die staken gedurende het afgelopen anderhalve jaar, in volle coronacrisis, hun nek uit om een boodschap te brengen die niet populair was. Daardoor werden ze vaak geridiculiseerd of gecensureerd, terwijl hun kritiek steeds gebaseerd was op wetenschappelijk onderzoek. Zij zijn dus niet onbesproken en komen in de MSM weinig tot niet aan bod. Het gaat om lector gezondheidswetenschappen drs. Sam Brokken, klinisch psycholoog Prof. dr. Mattias Desmet, statisticus drs. Maurice de Hond, vaccinoloog/immunoloog prof. Dr Theo Schetters, hoogleraar privacy en technologie prof. dr. Paul De Hert en gezondheids- en welzijnseconoom prof. dr. Lieven Annemans.

Tegenwind.tv

Theo Schetters in gesprek met Alain Grootaers

Wat doet dat met een mens?

De drie documentairemakers pogen een beeld te scheppen van deze academici, die voorheen gerespecteerd en gelauwerd werden vanwege van hun curriculum en wetenschappelijke verdiensten. Zij kwamen echter vanaf de eerste tegendraadse publicatie of uitspraak over de coronapandemie in het oog van een storm terecht. Tegenwind laat in eerste instantie zien wat zoiets met een mens doet.

De ene dag geef je nog nietsvermoedend les aan de universiteit en schrijf je wetenschappelijke papers, de andere dag word je verbrand, geridiculiseerd, ontslagen en voor moordenaar uitgemaakt omdat je vanuit je vakkennis tegen de wind in gaat. Waarom kiest iemand hiervoor? Wat maakt deze academici anders dan anderen? Maar vooral: wát is dan hun visie en wat maakt hun boodschap zo controversieel?

Aflevering I: Sam Brokken.

De eerste aflevering brengt het portret van Sam Brokken. Volgens Alain Grootaers is dat doelbewust. ‘We beginnen met zijn portret omdat Brokken de lijdensbeker tot de bodem heeft mogen ledigen. Hij werd ontslagen aan de PXL-Hogeschool in Limburg. Matthias Desmedt en Lieven Annemans, die aan de UGent verbonden zijn en die ook in de reeks zitten, zijn niet zo zwaar aangepakt. Zij mogen, in eigen naam, wel hun mening te verkondigen. Ze krijgen ook tegenstand, maar dat maakt deel uit van het academische spel en daar kúnnen zij ook tegen. Zij worden niet in hun vrijheid beknot door de academische overheid. De casus van Sam Brokken is het meest extreem en komt daarom eerst aan bod.’

Angst om vrij te spreken

Nochtans horen wij van verschillende academici ongenoegen over die gang van zaken. Alleen durven zij dit niet ‘on the record’ uitspreken…

‘ik heb eveneens uit eerste hand vernomen dat vele academici zijn mening waarderen en ook zien dat hij zich steeds baseert op gerenommeerde en internationale onderzoeken en publicaties. Zijn standpunten en analyses zijn niet uit de lucht gegrepen. We zitten in een situatie waarin mensen angst hebben om voor hun mening uit te komen. Dit geldt momenteel zeker voor academici.’

‘Er wordt steeds geïnsinueerd dat onze gasten complotdenkers zijn, maar dat is helemaal niet het geval. Er zit niet één iemand tussen die denkt dat er een complot gaande is. Dat kan je dus al van de lijst van verwijten en beschuldigingen schrappen. Deze mensen zijn het gewoon niet eens met het beleid en hoe dit tot op heden gevoerd wordt. Zij hebben daar goed onderbouwde kritiek op en die wordt maar matig geapprecieerd. De ene dag zijn het nog gewaardeerde wetenschappers, de andere worden ze gedefenestreerd.’

‘Je merkt dat ook op het internationale forum. Autoriteiten in hun vak als epidemiologe dr. Sunetra Gupta van Oxford en epidemioloog en biostatisticus dr. Martin Kulldorff van Harvard werden ook gedefenestreerd nadat ze hun mening hadden gegeven. Dat is vreemd, want deze lui behoren werkelijk tot de internationale top. Plots worden zij opzij geschoven omwille van hun kritiek. Hetzelfde gebeurde met onze zes gasten, met Sam Brokken als uitschieter.’

Censuur en propaganda

Ondertussen vonden bepaalde figuren het al nodig om een aanval te lanceren op Twitter tegen jouw persoon en de documentaire reeks.

‘Ik heb dat opgevangen, maar ik zit zelf – gelukkig – niet op Twitter. Ik vind dat vreemd. Die mensen hebben de documentaire nog niet gezien en hebben hun mening al klaar.’

‘Op sociale media zie je wel vaker dat de censuurmachine op volle toeren draait. Ik kan me niet van de indruk ontdoen dat daar een soort van online-milities actief zijn om door middel van georchestreerde meldingen zaken te laten cancelen. Neem nu de petitie die was opgestart om te pleiten voor eerherstel voor Sam Brokken. Die wordt na meldingen offline gehaald omdat er zogezegd desinformatie zou instaan. Nochtans krijgt Brokken nu gelijk met zijn standpunt dat de vaccinatie niet tegen transmissie van het virus zou beschermen. Een standpunt dat aan de oorsprong lag van zijn ontslag.’

‘Sommigen menen de waarheid in pacht te hebben en verdragen geen tegenspraak. We zien dat jammer genoeg niet enkel binnen de wereld van de wetenschap. Ik stel dit ook vast binnen de media. Ik zit als journalist al 35 jaar in het vak. We hebben nu een pers die totaal kritiekloos alles nazegt wat van overheidswege wordt voorgekauwd. Dat is uniek, ik heb dat in mijn carrière nooit eerder meegemaakt. Het doet me denken aan de DDR en de Sovjet-Unie. Voor mij is die evolutie waanzinnig. Het gaat als maar vaker over pure propaganda.’

A Spoon full of Sugar

Laat ons afsluiten op een positieve noot: Het valt op hoe mooi de reeks in beeld werd gebracht. Niet alleen is de setting in Andalusië betoverend mooi, ook het werk van cameraman Mark Sanders is fenomenaal.

‘Wij vonden het belangrijk de beelden zo mooi mogelijk te maken om een zo groot mogelijk publiek te bereiken. A spoon full of sugar makes the medicine go down, is het idee hierachter.’

‘We wilden een document maken dat een blijvende waarde heeft. We hebben onze gasten hier uitgenodigd (Grootaers woont samen met zijn partner Jakobien Huisman op een finca in het zuiden van Spanje, WM), om hen uit hun vertrouwde omgeving te halen. Zo hebben we het vrije spreken willen stimuleren. Dat is goed gelukt. Onze gasten waren zeer open en hebben hier een soort van vriendschap gevonden, terwijl ze het niet steeds met elkaar eens zijn.’

‘Dat wil ik toch benadrukken: hier hebben flink wat discussies plaatsgevonden. Ze zijn hier met respect het debat aangegaan. Respectvol debat is een sleutelbegrip. Daar hebben we de laatste 18 maanden weinig van gezien.

‘Het gaat er niet over of onze gasten volledig of deels gelijk hebben. Het gaat er om dat hun stem gehoord moet worden, en vooral de argumenten die zij aandragen.’

[ARForms id=103]

Winny Matheeussen

Enige tijd geleden geboren, in de herfst. Momenteel levend.